Historia

Interior Biblioteca: Sala Domingo Aracena

La biblioteca de la Recoleta fue fundada en 1753 por el R. P. Fr. Manuel Acuña, quien trae desde Roma los primeros libros de la colección, los cuales servirán al propósito de la educación y acrecentamiento intelectual de los frailes, quienes tienen como "misión" ser la vanguardia en el conocimiento humano y la transmisión de la verdad.

Es así que desde la época colonial, la biblioteca ya abarcaba todas las ramas de la ciencia, gracias a que muchos frailes en sus viajes a Europa traían consigo volúmenes que ayudaban a incrementar y acrecentar ésta biblioteca.

Con el tiempo se impuso la necesidad de conservar y ornamentar las colecciones, es por esto, que se comienza a "arreglar" el gran número de volúmenes que estaban desencuadernados. El problema era que la biblioteca contaba solo con una tosca prensa de madera para esos fines, por lo que en 1877 se encargó a Europa una máquina recortadora de papel, una satinadora, una cartonera, gran variedad de caracteres y todos los útiles necesarios para empastar y dorar. Con este taller tan bien montado, la biblioteca presentó un aspecto elegante y los trabajos, antes burdos, eran ahora lujosos y a la altura del arte europeo.

En 1886 comienza la construcción de un nuevo edificio para la biblioteca, las salas anteriores no daban abasto, debido a esto se aprobó la demolición de algunas áreas para dar comienzo a una nueva obra con todas las comodidades que los actuales tiempos exigían. El edificio de la biblioteca debía ocupar un lugar de distinción, por lo que se le destinó un amplio y extenso salón donde pudieran tener cabida todos los libros.

Desde los inicios de la República hasta principios del siglo XX, la biblioteca de la Recoleta tuvo su mayor esplendor, obedeciendo al auge económico, social y científico del periodo. Consultada por grandes pensadores y sabios insignes, logra posicionarse como una de las bibliotecas con mayor acervo bibliográfico de ese tiempo, contando ya en 1910 con 33.000 volúmenes.

Desde el año 1998 la biblioteca es entregada en comodato con la Dirección de Bibliotecas Archivos y Museos, inaugurándose bajo esta administración el 28 de noviembre del año 2005. Dibam agrega al espacio una función museal, ahora sus colecciones están dispuesta a toda la comunidad. Investigadores y público general y sus fondos ser investigados y apreciados estéticamente bajo el prisma de un museo bibliográfico, que desarrolla permanentemente muestras y exhibiciones de sus obras.

El conjunto de esta colección patrimonial data de los siglos XVI al XX, sumando actualmente alrededor de 115.000 volúmenes, incluidas las colecciones de mapas, revistas, diarios, folletos, láminas y fotografías. Además de su diversidad de temas la biblioteca también se destaca por poseer una gran variedad de presentaciones "objeto-libro", es decir, diferentes datas, tamaños, formatos, facturas, tipografías, encuadernaciones, tipos de papel, etc., lo que le agrega un valor incalculable a su colección patrimonial.

Recursos adicionales

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Prefacio del Catálogo por Orden Alfabético de Autores de la Biblioteca de la Recolección Domínica de Santiago de Chile
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